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进化与消亡:终将失去台式机吗?

2019-06-29 19:45:36 产品中国 脑极体 分享

图片来源@unsplash

pc产品的演变方向如同一颗大树,在生长过程中分裂出了不同的枝丫。其中有的枝繁叶茂,比如笔记本的产品线,有的则逐渐枯萎,例如曾经红极一时的个人掌上电脑pda。

目前来看,pc产业最成熟的两支枝丫可以被分为“笔记本”和“台式机”。笔记本产品的发展趋势是非常明晰的,在产品体积越来越轻薄的前提下,不断提高屏幕、续航、性能等等硬件表现。

相比之下,如今台式机的进化轨迹更加有趣。

专精与分裂:屏幕主机键鼠黄金搭档的消亡

在以往的概念里,台式机是由屏幕、主机加上键盘和鼠标组成的。但最近几年,出现了一系列概念之外的产品。其中比较典型的,有苹果的mac mini和微软的surface hub。

mac mini在去年发布了最新版本,这款主机在高配版本中有着英特尔i7处理器、8g内存和256g固态硬盘的规格配置。这样的配置被集成在了一个1.3kg、19.7cm*19.7cm*3.6cm的小盒子中。

mac mini具有可拓展性,内存最高支持64g,储存能力则可以被拓展到2t。这样的配置之下,让mac mini的计算能力可以承担更多工业级的应用,例如应用于渲染农场。而更小的体积和与屏幕、键鼠的独立关系,也让mac mini拥有了台式机不曾拥有的便携性。

surface hub则走了一条相反的路,让苹果让“台式机”越来越便携时,微软却在让台式机越来越大。最新一代产品surface hub2s已经将屏幕大小扩展到了50英寸和85英寸——以满足企业会议场景中对于“白板”的需求。人们可以通过这块屏幕进行视频会议+分屏办公,或进行工作文档的演示。

surface hub2搭载了i5处理器和外置摄像头,支持手写笔和触摸屏幕。在软件支持上,surface hub2将支持模块化平台windows core os,这一系统可以兼容横屏、竖屏、拼接屏、双折叠屏等等多种屏幕模式。

在这两款产品中,可以看到台式机发展的两个重要趋势。

趋势一:台式机的应用场景正在无限专精化

可以看到,mac mini和surface hub的应用场景都是十分垂直和深入的。mac mini只承担起“计算”一个作用,在苹果的私有云服务macstadium中,同样也应用的是mac mini组成阵列。这无疑是在指引消费者,提示他们mac mini用作b端计算、存储元件的作用。而surface hub更是只专注办公会议这一个场景,一切软硬件研发都是极具针对性的。

趋势二:台式机的形态正在分裂和改变

关于mac mini和surface hub这些新产品也有很多新的称呼,例如“工作站”或“白板”等等。不管称呼如何,他们都可以被看做是台式机的一种进化或分支。这一系列新物种正在突破台式机以往的形态,脱离了“主机+屏幕+键鼠”的固定搭配,集中在主机一项或屏幕一项之中。

腹背受敌的台式机,不得不进化

出现这些新产品和新概念的原因,或许还要看pc市场整体势态。

首先要知道,台式机,或者说一切区别于笔记本电脑的pc产品,在牺牲了便携性后,换来的一定是更好的性能和体验,这其中既包括计算能力、储存能力这样来自pc产品本身的体验,也包括键鼠操作手感这样外设产品带来的体验。

能应用上“高性能”和“操作感”这两个特点的,也无非是硬核娱乐+硬核办公这两个领域。而这两个领域的需求,也在不断受pc市场内部和外部的蚕食。

从pc市场内部来说,笔记本产品的性能是在不断提高的。目前除了诸如“视频渲染”这样工作时长完全取决于硬件配置的需求以外,笔记本产品的性能基本可以满足大多数办公需求。很多时候,台式机和笔记本之间的较量,都会跳出性能这一框架,下行到性价比的厮杀。而当一类产品需要依靠性价比与另一类产品进行竞争时,显然是一种不利的景象。

pc市场外部的威胁,主要来自游戏主机对pc硬核娱乐功能的侵占。一般来说那些比较“吃配置”,推动人们更换pc的游戏都是3a大作,这些3a游戏厂商本身就与游戏主机厂商关系更加密切。相比pc性能的频繁更新,游戏主机的使用寿命显然更加长久。用户一旦进入游戏主机生态,就很难再向pc领域横跳。最近几年,索尼、微软和任天堂的游戏主机销量都表现良好,ps4在去年累积销量超过7700万台、任天堂switch在2018年称霸美国市场出售五百余万台……这些数据对于pc市场来说,都是赤裸裸的威胁。

从市场反应来说,pc市场本身就整体处于颓势之中。统计机构idc发布的预测分析报告显示,今年计算类设备出货量将下滑3.3个百分点,累计在3.91亿台左右。具体到品类之上,桌面pc、数据工作站的销量会下滑,但笔记本和二合一电脑则仍旧会在未来5年保持增长态势,其中笔记本产品在5年后的份额将会高达45.9%。具体从主板销量中也能发现台式机的颓势,在2018年10月,内地主板的总出货量相比2017同期下滑了21%。

在这样的市场走势之下,台式机在产品形态和市场定位上求新求变已经成了一种必然。所以才会看到mac mini和surface hub这样试图以新形态打开全新需求领域的产品。

让技术进化成为台式机的沃土

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